Posted by: yuaner | November 24, 2010

闲话sfn

11/13-17,圣地亚哥downtown突然涌现出一些奇怪的人群。他们说着各种不同的语言,身着落后时尚很多年的衣服,脖子上挂着自己的名字牌,嘴里蹦出来的更是让人摸不到头脑的单词“neurotransmitter”, “Channelrhodopsin”, “EEG”, “lateral geniculate nucleus”……而熟悉convention center附近的老住户们会不以为然:哦,他们又来了。是的,一年一度的神经学年会(sfn annual meeting)又来到San Diego了,这一年,又是三万人。

今年老朋友来的不多,见了几个去年回国开会遇到的大牛。新朋友倒是结识了一些。尤其是见了松鼠会的YoYo和Anpopo,这是除了早就认识的seren和Halin以外我第一次见到的北美松鼠。还有网上神交已久也去Tahiti度蜜月的Qimouse,送了我一本”The Philosophical Baby”,让我来研究研究小才宝的脑袋瓜。最后发现,中国人搞神经学的,竟然大部分都和上海神经所有着千丝万缕的联系!

学术报告听了很多,估计没有几个blog读者感兴趣的。和我的领域较远的有趣的talk里面,有讲Deep Brain Stimulation治疗抑郁症的,也有讲Gene Therapy 治色盲猴的,还有一个在印度治疗先天性眼疾,并且通过恢复视力的人来研究视觉的重塑。关于先天性盲人视觉恢复我早在2005年就写过一篇科普《失而复得的痛苦》, 貌似那里面的病人并没有那么幸运,他们恢复视觉却依然无法正常生活。相比起来这次听到的talk让人感觉好得多。感觉这里面因素可能有几个,一个是这个study里面儿童居多,小孩的神经系统可塑性相对还比较强; 另一个是,这个研究的视觉恢复病人里有一些不是视觉完全没有的,他们可能或多或少有些光 感,视觉通路没有完全停用。

这个Talk里面还提到一个Molyneux Problem,就是说一个先天失明的盲人,他用手可以分辨球和立方块,当他恢复视力的时候,他是否能只通过视觉而分辨这两种不同的物体。我第一次听到这个问题还是舒幼生老师来我们高中的时候给我们讲的。不过他讲的问题有一点不同,那就是假设这个先天失明的人有很强的推理逻辑能力。他认为这个人恢复视力之后是能分辨球和立方体的,因为这两者的空间对称性不同。时隔那么多年我依然把这个问题记得非常清楚。而这次讲这个Talk的是个麻省理工的教授,叫Pawan Sinha,他讲这个问题的重点是,视觉和触觉在人脑中的representation是否相关。1979就有实验发现,29天的婴儿在黑暗中吸吮两种不同的奶嘴之一后,再去看两个奶嘴的话就有preference,他们更倾向于花时间看刚才吸过的奶嘴。这就说明了,两种感觉在大脑里天生就是有联系的。但是以前的另一些盲人恢复视觉的实验发现,他们无法分辨两种物体,这就显得有些奇怪。而这次,Pawan的研究发现,他们刚睁眼的一瞬间可能连怎么算是一个物体都无法分辨。只有经过一段时间的恢复,当他们可以分辨单个物体的时候,他们也就能分辨球和立方体了。

听完这个talk的第一感受就是,回头弄个奇怪的奶嘴给才宝实验一下,呵呵。


Responses

  1. 嘿嘿,你说的这个重见光明的正是我最近特想写的一个topic!确实不是每个小时候失明后来又重见光明的人都抑郁的(虽然抑郁的很多),其中最有名的就是Michael May,UCSD的人研究过他,他复明以后状态挺好的。不过这和他的性格很有关系——喜欢户外运动,很有探索精神,家庭也很美满,而且可能因为我们现在积累了很多知识,他复明前就有心理准备吧?
    我很喜欢那个球体和方体的问题,想想这个问题是十七世纪被提出的就觉得很amazing!

    • 呵呵,我开始也猜想和心理有关,那些印度人复明很不容易,所以他们特别珍惜,不过不知道有没有科学联系。

  2. 请问神经学和身心语言学(NLP)有关联吗?

    • 不懂哦,什么是身心语言学?

  3. 偶现在在做ECG和Respiration,等以后找机会转到EEG去,希望能够跟yuaner在会议上碰面

  4. 哈,周围的一切皆是被试,这。。。算是职业病吗?见到你和anpopo真好,可惜忘了拍照留影:(不过,我从国内度假归来啦,还有机会见:)

    • 是啊,好可惜。YoYo打算拿谁当被试了?

  5. 明年我就搬去DC了,开sfn的时候可以见到大家了!!!


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