Posted by: yuaner | October 21, 2009

读书笔记——Lost Symbol

The Lost Symbol是我从头至尾读完的第一本英文小说Embarrassed,在此之前,我只看翻译版小说,包括达芬奇密码。可这次没办法,翻译版还没出来,只能硬着头皮看原版的,手边放着iPhone随时查字典,查wiki。

小说很长,有500多页,个人觉得不免有些地方比较拖沓,不够紧凑。不过有悬念的地方还是比较引人入胜的。这是继Angels and Demons和Da Vinci Code之后的又一本以Langdon 为主人公的小说,前两本的主线分别是罗马和巴黎,而这个新的故事时发生在华盛顿的。美国的首都看起来不是一个很有历史,很有神秘色彩的地方,但是在Dan Brown眼里,这里和罗马巴黎一样有着不凡的历史和人们忽视了的真相。故事里面有很多puzzles,甚至比前两部还要精彩,故事情节也更具戏剧化一点。但是相比较起来,我还是更喜欢Angels and Demons一点,脉络非常的清晰,一环扣一环,尽管里面的反物质研究写得很伪科学……

故事上我就不剧透了,说个引起我思考的地方。

Noetic Science,念力科学。他们相信意识能改变物质。书里的假说是意识的力量是成指数增加的,两个人的意识比一个人不止多一倍,而是多很多倍。在一个Dan Brown的采访节目中,他说Noetic Science是让他写这本书写了这么久的原因,他很确信这是科学证明了的事实! 一个他提到的实验是给灵魂称重量的实验,我以前写过这方面的科普,就不多说了。另一个实验我以前没见到过,是说人的意念可以影响晶体的生长。比如正面的意念会让晶体长得规则漂亮,而负面的意念会让晶体不规则。

于是我搜索了一下长晶体的文献,还真有的,比如这篇:http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/16979104 ,是Institute of Noetic Science做的(这个研究所我以前也没听说过,也是小说里提到过的)。结果说,通过2000多个double-blind的实验统计,证明意念会改变晶体的生长(p=0.001),但是我看图总觉得没有那么显著。而且我觉得这里面有个因果的问题。大脑有微弱的电磁场这是知道的,而且通过EEG我们能测出来电信号随情绪和注意力变化的差别。即使这种电信号能导致晶体长得不一样了,也不能说明是念力是"因"吧。因为神经细胞的信号变化才是“因”,而情绪变化和晶体变化都是“果”。应该做的control实验是微弱的人工电磁场是否能改变晶体生长。

这个问题再延伸一点就能碰到free will的问题,很多讲关于意识和哲学的书都提到过的。现今一些神经学的发现对人是否有free will提出了一些疑问,比如在做decision making的实验中,人们发现在实验者还没有意识到的时候,决定已经在某个细胞里做好了。不过这个论题实在太大了点,还能和宗教联系起来。连Dan Brown都没敢碰的地盘,我还是少说两句吧。。。

Anyways,仅凭我看到的这些结果看来,这门"念力科学"(如果能称为科学的话)还不成熟,还需要更多的证据和实验。

由于小说看得太多,导致好几天梦里都是puzzles!还有一天梦到我们普林斯顿的剧社的新剧本就是用普林斯顿的解symbol puzzle组成的,包括Nassau Hall, Graduate College的塔楼,还有普林斯顿的老虎。Dan Brown在电视采访里说,读者可以不赞同不喜欢他的观点和他的小说,但是只要能引发读者的思考,他觉得这就是成功的了。在我这里,他的目的达到了。


Responses

  1. 我也是Dan Brown的忠实fans,可我还是等翻译版出了再看吧,不然估计要白好多头发。。。。

  2. 这本在我家一个月啦,我还没轮到看,不过下一本就是它啦。感谢Yuaner没透露太多细节,要不我就后悔进来啦。念力这个concept我喜欢,希望我看过以后会觉得美国也挺有历史的。

  3. JJ我看到你写的去Caribbean文章,找到你blog链接,不知道你有没有空跟我传授下经验,我8月才来美国,有打算X’mas去Caribbean。谢谢。


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