Posted by: yuaner | May 4, 2007

California Here We Come – 海景研究所

以前对Salk Institute并不了解,只知道那是一个坐落在San Diego的研究生物的私人研究所而已,和UCSD有些合作关系。那里有个Sloan-Swartz Theoretical Neuroscience Center,在我们领域里还算有些名气。上周得一机会,前往面试一博士后职位,临阵翻了翻相关资料,才发现这个Salk Institute实在不同凡响。
 
Salk Institute是脊髓灰质炎疫苗的发明者Salk博士创建的。建于1960年,不到50年间,出了11个诺贝尔奖得主。要知道,这个研究所既没有本科生,也不招研究生,大大小小一共20多个实验室,而且只做生物方面,有如此的成绩,恐怕在世界范围内也是独一无二的吧。这几个诺贝尔奖得主里,有前任加州理工校长Baltimore,和他那据说培养出了五个诺贝尔奖的导师Dulbecco,更有那发现DNA双螺旋结构的Francis Crick。这是怎样的一个神奇的地方,我倒是真的很想顶礼膜拜一番了。
 
面试前一天晚上,和几个朋友吃了晚饭,席间聊到Salk,其中一个朋友一脸向往的说:“你要是拿到那里的offer了,一定要去啊!”我问为什么,另一个抢着说:“因为那里就在海边,从办公室就能看见裸体海滩。”我倒……
 
到了那里才知道,那真是个漂亮的地方,建在悬崖峭壁之上,而从停车场的一条小道就真的能走到海边,看到好多人扛着冲浪板就往下跑。左右两幢对称的建筑,出自建筑大师Louis Kahn之手,现代主义的建筑风格,有点诡异莫测。中央一条细细的水道叫“river”,river尽头是个小瀑布。据说由于设计的巧妙,每个实验室都有能看到大海的窗,可谓间间都是海景房。在这样的地方搞研究,感觉就好像是在天堂实验室。不过现代的建筑总能把人拉回现实,裸露的混凝土的房间,和碧海蓝天的美景,如此之反差,也如此之平衡。
 
来这里的主题当然是面试,做了个talk之后,就是和很多教授狂聊。聊的第一个教授,就是领域里的超级大牛。我老板说,二十年前见这位高人的时候,他就已经很牛的。一个人牛一时容易,牛一世就不那么简单了。他的过人之处在于,在相当广的领域都有涉足,并且都有一定的影响力。比如说我在给小老鼠做实验的时候就知道他在Place Cell方面的工作,后来做Decision Making以后也读过他关于Dopamine cell的东西,去年又读过一片和前面都不相干的Spiking Neuron的文章。当我很崇拜的问他成功的原因的时候,他说,选好合作伙伴是成功的关键。他认为现在已经不是一个个人英雄主义的时代,牛顿,爱因斯坦似的工作模式已经是过去时了,当今科学的发展要靠合作关系。当旁边的一位女教授问他是先去接近合作伙伴呢,还是等别人来找合作的时候,他反问道:“是你老公先approach你的呢,还是你先approach你老公的呢?”精辟啊!
 
另一位大牛教授更是让我深刻领悟到物理在神经科学里的美妙应用,那种美感,实在是我很久没有遇到的了。他研究的其中一项是大大小小的生物的视网膜上细胞数量,细胞大小和整个视网膜大小的关系。细胞越大,SNR就越大,单个细胞信息量就会越大;而细胞越小,排列紧密,resolution就会提高。实验表明,各种细胞在提高单个细胞SNR的同时,也提高resolution,而画出来的那条线的斜率也都出奇的一致!他还告诉我,大脑皮层里的细胞和视网膜的完全不同,大脑皮层的细胞长到一定的程度就不长了,也就是说SNR固定了,大脑皮层越大,resolution就会越大,又是一张pp的图。看着那几条美丽的直线,我这叫一个心情激动啊。在生物的世界里,哪见过这么直的线啊?
 
一天下来,口干舌燥,人却还处于亢奋的状态之中。偶然看到两幅照片,一幅是月斜Salk美景,一幅是西落的日头就在两楼之间,水道之上,实在是令人心醉。心里的天平就往这里斜啊斜。加州的阳光和海风,海景研究所,不知道以后有没有机会来这里。

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Responses

  1. “在生物的世界里,哪见过这么直的线啊?”哈哈,太精辟了。。。
     
    这个地方真不错的说,对着大海搞research,时不时还可以跑出去冲会儿浪,实在是太爽了!
     

  2. 希望愿望实现!:)

  3. 以前上课时老师讲过那儿的建筑,看起来觉得有点诡异,特别没有人情味~

  4. Louis Kahn的建筑风格决不是后现代的建筑风格,而是绝对的彻头彻尾的现代主义风格(现代主义大致盛行于1920-1970)。SALK建于1959到1966年,是现代主义建筑的巅峰之作。后现代建筑风格是从二十世纪80年代中后期到90年代中期盛行的,典型特征是对古典元素的拼贴,错用,夸张或简化,以及秩序颠覆,譬如俄勒冈州波特兰市政厅。

  5. 崇拜一下建筑学专家先

  6. 明白了,赶快改,嘿嘿

  7. 哈哈,这地方我太熟悉了,以前做rotation的时候经常有空就从那条小路跑下去看看裸体海滩。不过没有帅哥美女,更多的是老头老太太。。。salk旁边有个滑翔的地方,所以老看到滑翔的人在天上飞过。

  8. 哎呀,对呀,彼岸猪,你就在那儿啊!下次有机会去看你!

  9. 学术牛,环境好,没有比这儿更理想的地方了
    就等小x拿到offer的好消息了!

  10. Good luck. 我上回去SD开车迷路似乎就跑这里了。呵呵


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